Runnin' to the Mountain

Mountain West Conference, la conferencia universitaria creada en 1999 engloba una buena parte de la zona Oeste de USA, y su liga de baloncesto, que a veces parece desaparecida del mapa, es lo que ha hecho que sea... un rebelde con causa.

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domingo, septiembre 24, 2006

Parón

Debido a motivos que nada tienen que ver con el interés por el baloncesto y sí con la cantidad de trabajo que en estos momentos tengo, me es imposible atender este blog hasta el comienzo del nuevo año. Espero entonces reencontrarme con este blog, aunque la MWC sigue siendo parte activa de mi (poquísimo) tiempo libre.

Hasta pronto

martes, julio 25, 2006

Sacramento Kings firma a Justin Williams

Si los Sacramento Kings se hicieron con los servicios de Louis Amundson hace escasas fechas esta vez ha sido el turno de otro ex-MWC el que ha firmado un contrato. Justin Williams se unirá a Lou a la aventura de los Kings el mismo día que los de Petrie anunciaron la contratación de Salmons y un compañero de Summer Leagues de Williams: Pooh Jeter.

The Sacramento Kings today signed a pair of free agents, guard Eugene “Pooh” Jeter and center Justin Williams to contracts, it was announced by Kings President of Basketball Operations Geoff Petrie. Per club policy, terms of the agreements were not disclosed.

Justin Williams, como ya hemos comentado de él, es un pivot de otras características a Amundson pero que al igual que él basa su juego en una exhuberancia física que le ha convertido en uno de los mejores taponadores de la NCAA si no el mejor.
En su última campaña con los Pokes promedió 11.1 puntos, 11 rebotes y 5.4 tapones.

lunes, julio 24, 2006

UNLV: Lamar Roberson confirma su llegada

El alero Lamar Roberson ha pedido el transfer a Nevada-Las Vegas desde la Universidad de Houston. Así lo confirman sus propias palabras publicadas en el Reviewjornal de Las vegas.

Roberson no jugará esta temporada debido a las reglas NCAA, pero sí lo hará en la campaña 2007-08 restándole 3 años de elegibilidad. Ya ha mantenido una reunión con Coach Kruger y uno de los asistentes, Lew Hill, con el que parece existe una buena relación: "I like Coach Kruger, and Coach Hill is like a father to me" .
Respecto a su marcha de Houston opta por el camino más diplomático: "I just didn't fit in the system. I wanted to play on the wing, and they wanted me to play inside because we didn't have a lot of big men on the team."

"I just can't even really explain it. I love Coach Penders and he's a real good coach. It's his team and I couldn't disagree. We never had a falling out or nothing."

Respecto a su juego: "I have an all-around game and I just want to be able to show it. I can do everything -- handle the ball, shoot, pass, dunk -- and I feel UNLV is the place where I can get it done."

"No matter what, I'm going to be at UNLV and we're going to win" . Así me gusta chato, pero que no se quede solo en palabrería! A ver qué tal nos sale el chaval. Posted by Picasa

miércoles, julio 19, 2006

Noticias varias

- Ya tenemos ganas de que comience una temporada que se prevee apasionante para la MWC, probablemente pasamos en sólo un año de ser la peor temporada de la conferencia desde su creación, a la mejor. Numerosos returning players, buenos reclutamientos y transfers, y unos cuantos titulares interesantísimos que entran en su segundo o tercer año hacen de esta temporada algo muy especial. A esto le añadimos la incomparable igualdad entre 6-7 equipos de los 9 que forman la liga, que hacen de esta una gincana de auténtico lujo. Iremos desgranando lo que presenta cada equipo de uno en uno en próximos capítulos.

- Hace relativamente pocos días, cuando UNLV incorporaba a la plantilla a Kevin Kruger, aparecía también la noticia de la llegada del transfer Ryan Amoroso desde Marquette. Si bien en principio este jugador no iba a participar con el equipo hasta la temporada que viene, ha habido importantes novedades en cadena.

La primera es que uno de los guards con más minutos el año pasado, Jason Petrimoulx, abandona la disciplina del equipo por motivos académicos.

Jason’s failure to meet academic expectations during the spring semester created difficulties for him from which he was unable to recover

Esta marcha deja una scholarship en el equipo que no ha sido destinada para Amoroso lo cual hace que al final vaya a acabar jugando para SDSU en la temporada 2007-08.

Former Marquette Golden Eagles forward Ryan Amoroso said Sunday night he's committed to play for the San Diego State Aztecs. He had originally committed to UNLV a little over a week ago. But because the Runnin' Rebels wouldn't have a scholarship available for him until the 2007-'08 season, he would have had to pay his own way for this coming year.

La marcha de Petrimoulx , y el visto y no visto de Amoroso en Vegas hace que esa plaza vaya a ser destinada a otro transfer. Y la banca saltó hoy con la noticia de que Lamar Roberson procedente de Houston va a ser el transfer esperado. Roberson es un 6’8” atlético con bastante potencial como 3-4, que me recuerda a un corte de jugador similar a los Dalron Johnson y Odartey Blankson.

Es decir que Lon Kruger y Nevada-Las Vegas han optado por otra vía quizás más inteligente para reforzar al equipo: Vistas las dificultades para adquirir jugadores de nivel alto desde las High Schools se opta por la vía transfer para paliar esto, y en vez de acabar incoporando high schoolers de medio pelo que no acaban de subir el nivel global del equipo, se incorporan jugadores con experiencia NCAA y que en su momento fueron buenos reclutamientos desde el instituto pero que por las circunstancias que sea deciden cambiar (caso Roberson) u otros que siguen motivos más sentimentales dentro de lo que permiten las reglas NCAA como el caso Kruger Jr.
Por Roberson en su día, estuvieron interesados universidades como Georgetown, Memphis, Louisville, Washington o la misma UNLV, decidiéndose finalmente por la Universidad de Houston. Ahora va a recalar en Las Vegas el que parece ser un jugador con más upside o potencial que Amoroso. Hubiera estado bien tener a ambos, en cualquier caso de haber sido posible.

- Siguiendo con UNLV, dos jugadores que aparecen como titulares en las quinielas del año que viene están probando con sus respectivas selecciones para competir al más alto nivel. Se tratan del pívot Joel Anthony destinado a tener un papel capital en la zona la temporada que viene esencialmente por ser el único Big Man real del equipo, que está con Canadá, y de Michael Umeh que está intentando pasar el corte de la selección nigeriana para conseguir una plaza en el roster definitivo que presentarán los africanos en el Campeonato del Mundo de Nipón.

Precisamente Umeh, que formará parte de un backcourt muy majo junto a Wink Adams y Kruger Jr. en UNLV, esta haciendo los workouts con Nigeria en Las Vegas, y las noticias que llegan desde ahí es que es muy probable que acabe pasando el último corte (ya superó anteriormente la primera criba), lo cual sería una magnífica noticia para él el poder participar en el Campeonato del Mundo. Más importante si cabe es, que pueda rendir al nivel más óptimo, pues recuerdo que el año pasado estuvo lesionado gran parte de la temporada, perdiéndose todo el grueso de la misma y el tramo final.

Lo de Joel Anthony con Canadá también es una gran noticia, no creo que le haya venido nada mal participar en los try outs de la selección canadiense, y espero haya depurado su juego y ganado en experiencia porque nos va a hacer falta con la marcha de Amundson un hombre que haga un papel ahí dentro. Canadá ha anunciado un jovencísimo roster de 15 jugadores que va a utilizar de manera regular para que se vayan desarrollando y formen un grupo sólido de cara a las competiciones oficiales futuras. Además participará en los partidos que su selección jugará en Verano en Europa contra rivales de seria entidad como Serbia, Italia, Alemania, Grecia o Eslovenia. Amén de la presencia de Joel Anthony, varios jugadores de la NCAA formalizan el roster de 24 años de edad de media, estos son Jermaine Anderson (Fordham), Jermaine Buchnor (Richmond), Levon Kendall (Pittsburgh), Andy Rautins (Syracuse) y Jevohn Shepherd (Michigan), además de otros conocidos como Carl English o Jesse Young. Poder participar en la competición internacional no tiene precio para estos jugadores tan jóvenes y ha de servir de buena preparación y aprendizaje de cara a la temporada.

- Avanzamos también que el Rebel Marcus Banks va a firmar con Phoenix Suns por 5 años a razón de unos 22 millones de pavos. Banks ha estado tonteando incluso con acabar fuera de la liga...y al final, va a ir a parar al mejor sitio posible para su juego: the valley of the sun. Rockets y Heat también han andado detrás suya hasta el último momento. El acuerdo será anunciado antes de que finalice la semana.

- Blake Harden abandona la disciplina de los Lobos de New México. En realidad no se le echará de menos a nivel baloncestístico, pues parecía no exisitir tal jugador sobre la faz de la tierra.

- Los Athletes in Action (AIA) de USA, con varios miembros de la NCAA han ganado la 28th William Jones Cup disputada en Taipei. Entre ellos se encontraba el Guard de New México Tony Dandridge, Daniel Faris también de UNM y otro ex-Lobo como Troy DeVries. Las selecciones participantes fueron Australia, Qatar, Filipinas, Japón, Kazhakstan, Corea del Sur y el anfitrión Taiwan.
Aclarar que la selección estadounidense de la AIA viene a ser una especie de “Christian team” de la NCAA con miembros tanto de UNM, como de Texas A&M, Kansas y demás equipos. La selección australiana es una especie de combinado de las High Schools australianas sub-18, y las selecciones de Korea y Japón están formadas por un combinado all-star de sus mejores jugadores de instituto. El resto de selecciones formaron con la selección absoluta.
El Junior de UNM Dandridge fue uno de los más destacados del torneo junto a DeVries y el guard de Texas A&M Josh Carter. Dandridge colaboró con 17 puntos y 11 rebotes en las semifinales y varios partidos por encima de los 20 puntos. Una foto panorámica del evento durante la final.

lunes, julio 10, 2006

Sacramento Kings firma a Lou Amundson

Sí! Como este ente mediático predijo (dejad que me de un poco de brillo leñe...) el bueno de Amundson ha conseguido firmar un contrato para jugar la próxima temporada en la NBA como undrafted player.
Los Sacramento Kings con los que está jugando la Summer League de Las Vegas le ha garantizado un contrato por una temporada con opción a otros 2 años más.
Ciertamente está haciendo un papelón a lo largo de todos los workouts y partidillos, y el tío se ha ganado a base de curro la oportunidad. Me alegro mucho por él, el año que viene habrá que ir un poquito con los Kings.

Ahora sólo falta que Justin Williams (también con los Kings en la Summer League) reciba una oferta. Según las crónicas, parece que está teniendo un papel destacado, y no sería de extrañar que acabara también por firmar con alguna franquicia.

Respecto a la Summer leagues hay un montón de jugadores que han pasado por la MWC, sin duda el que se lleva la palma son los californianos de Sacramento que han juntado a viejos conocidos de este blog como Amundson, J.Williams, Blankson y Yemi Nicholson en el mismo roster.
Marcus Slaughter y Nile Murry estan participando con Los Angeles Lakers en la Summer Pro League, a ver si tienen suerte y consiguen llamar la atención.

sábado, julio 08, 2006

Qué fue de...? ALEX JENSEN

Comienzo esta nueva sección con el objetivo de situar la carrera de algunos de los jugadores más destacados que formaron parte de la MWC desde su creación en 1998.

Alex Jensen
6-7 Small Forward


Jensen tuvo una exitosa carrera en la universidad de Utah, marcada por unos excelentes resultados a nivel colectivo y formando un sensacional dúo junto al finés Hanno Möttöla . Destacado sobretodo por su versatilidad en la cancha y coraje, este swingman aportaba tanto un efectivo y sólido ataque, como defensa y rebote, siendo uno de los cocos de la liga atrás, y probablemente el jugador más completo sobre la cancha dentro de la Conferencia ya como senior. La Utah de un Majerus siempre exigente y maestro táctico, basada en un rendimiento colectivo por encima del resultado individual no permitía grandes florituras estadísticas y sí exigía un ritmo lento de juego y una defensa pretoriana lo que convirtió a Jensen en un favorito del Gordo.

Comenzó en la WAC de la 1994-95 su etapa Ute donde tras su temporada freshman marchó de misionero a Inglaterra durante 2 cursos. Finalizó su andadura en Utah, ya dentro de la MWC, en la temporada 1999-2000, con 24 años.

Rick Majerus: "Anybody who knows Utah basketball knows Alex Jensen. He was the finest defender and among a handful of the best competitors to ever play here. There’s no question that he’s one of the premier defenders and rebounders in college basketball. That’s a given."

Como jugador de High School fue campeón del Estado en el año 1993, y elegido jugador del año del Estado de Utah en 1994.

Curriculum más destacado en Utah:

1997-98 (Sophomore)
*6.8 puntos - 5.8 rebotes
*West Region all-tournament team
*Miembro del equipo finalista de la NCAA ante Kentucky

1998-99 (Junior)

*12.1 puntos - 7.6 rebotes - 54.3%
*WAC First Team
*All-defensive team
*WAC Tournament MVP
*Firmó un triple-doble ante Fresno State con 16 puntos, 11 rebotes y 10 asistencias. El segundo jugador en conseguirlo tras Magic Johnson en 1979, en la cancha de los Utes.

1999-2000 (Senior)
*13.1 puntos - 7.5 rebotes - 54.2 % - 46% en triples
*MWC First Team
*MWC Player of the year
*Lidera al equipo en rebotes, asistencias y porcentaje en tiros triples

¿Qué fue de él?

Pues Jensen ha desarrollado su carrera profesional casi por completo en Europa, y más concretamente se ha convertido en un clásico de la liga turca.
Tras salir de Utah fue firmado por el Darüssafaka turco, dónde jugó 2 temporadas, formando parte del Primer quinteto defensivo. Es ahí cuando se fija en él, el por entonces Casademont Girona con el que comienza la pretemporada hasta que es cortado antes de empezar el curso de manera oficial debido a problemas contractuales derivados de su anterior equipo.
Estos problemas provocan que no pueda firmar por otro equipo europeo durante esa campaña y firma por los Yakima Sun Kings de la CBA (foto), equipo que le había drafteado en el año 2000 y con el cuál gana el título de la CBA de la mano de un ex – UNLV como Bill Bayno. Junto a él no faltan queridos, añorados y conocidos nombres que formaban aquella CBA, tales como Ronnie Fields, Andy Panko, Oliver Miller, Jerald Honeycutt, Alex Scales o Byron Mouton. Miembros crême de la crême del Club del Hatillo.

Para la 2003-04 regresa a Europa y a Turquía, esta vez al Tuborg Pilsener donde forma pareja junto a Glenn Whisby y es elegido All-FIBA Europe Cup Defensive Player of the Year y miembro del Primer equipo de dicha competición, llegando a Semifinales.
Dos años en el Tuborg y es fichado por el Türk Telekom con el que finalizó la pasada temporada.

2000-2001 Darussafaka 13.2 puntos – 6.3 rebotes – 60% tiros de campo
2001-2002 Darusafaka 13.5 puntos – 6.3 rebotes – 57%
2002-2003 CB Girona (No juega ningún partido oficial) y Yakima Sun Kings
2003-2004 Tuborg Pilsener 9.8 puntos – 8.5 rebotes
2004-05 Tuborg Pilsener 8.0 puntos – 8.8 rebotes
2005-06 Türk Telekom 6.5 puntos – 5.7 rebotes

Con los 30 años recién cumplidos, lo mejor que podía ofrecer al baloncesto como jugador ya ha sido puesto sobre el tapete. Una historia más de las muchas que conforman el complicado mundo del profesionalismo y que seguiremos desgranando en próximo capítulos.

martes, julio 04, 2006

Querer y no tener


Las Vegas fans want the kind of basketball that features in-your-face defense and an open, running style on offense -- executed by aggressive, athletic kids who play each game as if it were their last.



UNLV need someone who have the ability to return the program to its rightful heritage, to the sort of basketball that the words "Runnin'" and "Rebels" clearly imply. A coach who can recruit and field a hard-nosed collection of hungry, aggressive athletes. Not blue-chippers, necessarily, but authentic ballers. In a community that would readily embrace their effort and passion for the sport.



When one thinks of UNLV, one thinks of basketball

jueves, junio 29, 2006

No drafteados


Como era más que probable a pesar de las pajas mentales de alguna web de mocks que situaban a alguno incluso en primera ronda a un par de días del evento, ninguno de los 3 jugadores han sdio drafteados. Esto significa que en realidad la situación de cada jugador no ha variado mucho en cuanto a la posición que tenían antes de los workouts.

En la previa del draft de cada jugador propuse que Amundson podría entrar en la liga como undrafted player, y tanto él como Williams tendrán la oportunidad en las Summer Leagues de conseguirlo. Dan el perfil, a ver si hay suerte, y si no a buscarse las castañas en las ligas Polacas, Belgas, Lega Due etc.

miércoles, junio 28, 2006

Noche del draft. Status.

Todo dispuesto ya.
Mis perspectivas de los jugadores presentados al draft en la Mountain visto los distintos mocks, conociendo las circunstancias que rodean a cada jugador y los distintos workouts que han ofrecido:

Louis Amundson --> Segunda mitad de la segunda ronda hasta no drafteado

Justin Williams --> Segunda mitad de la segunda ronda hasta no drafteado

Marcus Slaughter --> No drafteado. Salvo sorpresa a buscarse una liga menor. Por lelo.

Brandon Heath --> Retirado del draft. En mi opinión, buena opción la suya volviendo a San Diego.

Actualizado también la sección de música con un par de cortes. Esto no lo voy a avisar más, el que quiera escucharlo que sepa que está ahí y lo iré actualizando de vez en cuando :-)

Por cierto, siento no poder poner fotos, pero Blogger.com va de pena últimamente y no me deja publicar fotos en el documento. A ver si lo solucionan pronto, porque sino habrá que buscarse otra cosa.

martes, junio 27, 2006

Odiseas en busca de un sueño

Louis Amundson se ha recorrido media América en busca de una elección en el draft. Su recorrido en busca de un hueco en la NBA le ha llevado a un mes de Mayo y Junio frenético con el objetivo de convencer a los equipos de que sus pelotas, lucha y fuerza pueden servir de ayuda para las franquicias. A modo de resumen ésta ha sido la vida de Lou en el último mes y medio.

La vida de muchos jugadores como él, que andan detrás de la conquista de un sueño, jugar algún día en la NBA, debe ser algo parecido a esto una vez finalizado el curso universitario:

Tras finalizar la temporada se estuvo preparando cerca de un mes en el Campus de Nevada-Las Vegas para viajar hasta Los Ángeles ( 1 Mayo, Carson, California) y continuar con su preparación para los workouts junto a otros rookies y Jay Williams entre otros. Baloncesto, acondicionamiento físico y pesas en el gimnasio.

El día 13 de Mayo primer workout en El Segundo, dentro del complejo deportivo de Los Angeles Lakers transcurre su primer workout ante la atenta mirada de Phil Jackson, Tex Winters y Mitch Kupchak. “With Phil Jackson and all those guys watching you, you want to perform and do well. But at the same time, it kind of gets in your head a little bit,"
"It's pretty nerve-racking. My first couple workouts I was pretty nervous. It's tough to get comfortable out there."

El 24 de Mayo viaje a Sacramento, y workout con los Kings.

25 de Mayo toca Chicago. Llega al aeropuerto a la 1 de la mañana y se acuesta sin saber a qué hora es la prueba con los Bulls. A las 07.30 suena el teléfono. Ha de levantarse, pues los Chicago Bulls le esperan. 4 horas de workout junto a Arron Afflalo y las miradas de Scott Skiles y John Paxson, en el que según comenta Lou, ha sido el más duro de todos los que ha hecho.

30 de Mayo vuelta a L.A. y workout con los Clippers.

31 de Mayo viaje hasta Denver, Colorado, su tierra de nacimiento, dónde esperan los Nuggets y George Karl. Tras el workout pasa el día junto a su familia que reside en la zona y se deja querer “I've always been a fan of the Nuggets, and being close to my family would be a great situation for me”.

6-14 de Junio Predraft Camp en Orlando. Es una de las sorpresas agradables del campus y refuerza ampliamente su status de cara una posible elección frente a la mirada de scouters de toda la liga.
Now that I've finished predraft camp, there's a little less pressure on me because I performed well and more teams know about me
"Not a lot of people got a chance to look at me in college. We never made it to the tournament. But I think when teams were able to see me at the camp, I don't want to say they were surprised, but they liked my athleticism and they didn't know I had that ability."

The whole process is so fickle. They could love you all throughout college, and you play bad at the predraft camp, and everyone hates you now. That's kind of how it works. People can change their minds on a dime."

Finalizado el Predraft Camp, 3 días después permanece en Orlando para el pertinente workout con los Magic.

17 de Junio Workout con los Pistons.

20 de Junio Workout con los Bucks junto a Marco Killingsworth. Vuelta a Las Vegas para descansar un par de días.

23 de Junio Workout con Cleveland.

24 de Junio workout con los Mavs con Del Harris supervisando el trabajo realizado.

25 de Junio viaje a Minneapolis con los Wolves, el que significa el último workout de la lista.

Ayer tocó volver a casa, Las Vegas espera, y el Miércoles Amundson verá por TV si su sueño se convierte en realidad.

lunes, mayo 15, 2006

Workouts pre-draft: Louis Amundson

Según escriben en http://www.draftexpress.com/viewarticle.php?a=1300 , por medio de Jonathan Givony, el workout preparado en Southern California entre Leon Powe y "nuestro" Louis Amundson se pareció más a un combate de boxeo que a un enfrentamiento con un balón de baloncesto y un aro de por medio.

En el enfrentamiento Amundson se ha valido de una lucha, un espíritu competitivo y unos huevos de palomo para anular a un tío teóricamente un escalón por encima suyo como Powe. Si bien LP es un jugador de mucha más calidad ofensiva Amundson fue capaz de frustrarle en el 1 vs. 1 defensivo, y por su parte el bueno de Lou, como en este ente mediático apuntamos hace escasas fechas, es capaz de anularse así mismo en ataque salvo un par de recursos que fuera de la fuerza y la enrgía que le caracterizan se reduce a un tiro a 4-5 metros y/o captura de rebote ofensivo para anotar a posteriori, cosa que dejó el enfrentamiento con una X en el marcador.


Personalmente, ha sido un workout (siempre basándonos en la información que proporciona draftexpress) en el que Amundson ha reforzado sus posibilidades de entrar en la liga como segunda ronda final o como undrafted player, y que daña bastante el status de Powe, ya de por sí un tanto incierto.
Parece ser que podremos seguir la evolución de Lou en el Pre-draft Camp de Orlando

No me acaba de convencer del todo la comparación con David Lee que se comenta en el artículo. Para mí es un jugador más orientado hacia el juego interior y menos versátil que Lee y que posee limitados recursos en ataque y calidad. Seguramente en el ímpetu, las ganas, sacrificio, que son blancos y con buenas condiciones atléticas sí se parezcan. Yo lo dejaría más en un cruce de estilos entre Mark Madsen y Udonis Haslem.

sábado, mayo 06, 2006

Música para el blog, y encuestas

He añadido la opción de escuchar música mientras permaneceis en el blog. Para escuchar, sólo hay que hacer click un par de veces en símbolito de la Nota musical del reproductor de la izquierda. De momento he puesto un par de cortes, que iré cambiando de 2 en 2, a medida que vaya publicando nuevas noticias.
También teneis la opción de saltar de canción, o pararla.

Por descontado, hay que tener los altavoces encendidos :-)

También, debajo del reproductor de música, he dejado una encuesta que estaría bien contestarais los que entramos en este ente mediático. Gracias!.

MWC playaz en el draft. Y Parte V.

Bryant Markson de Utah

Puntos – 13.2

Rebotes – 5.4

Asistencias – 2.3

Robos – 1.4

Markson ha finalizado su etapa universitaria en buena nota como miembro del Tercer equipo de la conferencia. Tras dos primeras temporadas donde le costó cuajar, tanto como Junior y como Senior ha tenido un buen rendimiento como tercer y segundo espada.Se trata de un 2-3 que me recuerda mucho a James Posey, pues es un exterior delgado, atlético, buen defensor y un tanto irregular de cara al aro. Personalmente, es un tío que me ha gustado mucho estas dos últimas temporadas, pero soy consciente de que es nada más (y nada menos) que un buen jugador de equipo. Ese poquito de allí, y ese poquito de allá lo hará Markson sin problemas, ese rebote, esa recuperación de balón, ese triple, esa defensa, esa importante canasta... Ha sido el complemento de toda comida que hace que todo sepa mejor, y que si falta se echa de menos.

Un auténtico slasher, el adjetivo que mejor le define en su juego, y su capacidad para luchar por todo, y especialmente en esta última temporada por el rebote ofensivo, serán los valores más sólidos de los que tendrá que echar mano en los profesionales. Me es difícil adivinar cómo se pueda acoplar este hombre a Europa, desde el punto de que no es un jugador en el que basar el juego ofensivo, cosa vital para cualquier americano con ganas de triunfar en Europa. Su juego se acopla mucho mejor al estilo NBA, pero su única opción es la de entrar por la puerta de atrás y ser un jugador de corte defensivo y complementario. Tiene un chance.

Nile Murry de TCU

Puntos – 16.7

Rebotes – 4.2

Asistencias – 2.6

Robos – 1.7

Murry sí que cumple el prototipo de yankee que puede hacer carrera en Europa. Lo único salvable de la desastrosa temporada de las ranas cornudas, lleva su firma, y es que a pesar de ser el único jugador por el que las defensas se han tenido que aplicar, y centrando toda la atención en el equipo rival, ha sido capaz de meter unos cuantos puntos por partido. Formado originalmente en Temple pidió el transfer a TCU hace un par, habiéndose consolidado esta temporada como el mejor jugador del equipo, y otro miembro del Tercer equipo de la Conferencia.

En cuanto a su juego, se trata de un escolta al que en Temple combinó el puesto de PG y SG, y que finalmente se ha acoplado muchísimo mejor al puesto de 2 anotador. Estamos pues ante un guard de 1,93, claramente anotador, que se sabe aplicar en defensa y que puede hacer funciones de PG en caso de necesidad. Este se va a acoplar bien en Europa, veremos dónde acaba.


Con esto acabo el repaso de los jugadores más importantes que abandonan la MWC, más el de algunos futuros proyectos. La MWC tiene algunos interesantes recruits de los que iremos hablando en el futuro, y que tendrán que sustituir a los que se van. Ojalá pronto, haya una camada como la del draft pasado con dos megaestrellas universitarias como Andrew Bogut y Danny Granger.

domingo, abril 16, 2006

MWC playaz en el draft. Parte IV.

Antoine Hood, Mark Walters, David Chiotti, Brock Reichner, Bryant Markson & Nile Murry son los otros prospectos más importantes que han finalizado su andadura universitaria y tratarán de probar fortuna en los profesionales. Difícilmente veremos a alguno de ellos en la NBA, ya que siendo buenos jugadores, son de un calibre menor por diversas cuestiones y probablemente su futuro esté en el otro lado del charco o en otras ligas menores americanas. De entre todos estos jugadores que abandonan las universidad en la MWC destacamos a estos pocos en las siguientes líneas. Tienen su pequeño chance para llegar algún día a la NBA, aunque siendo realistas, lo que más tienen son posibilidades de hacer un dinero como profesionales en cualquier lugar del globo.

Antoine Hood de Air Force

Puntos – 14.8
Rebotes – 3.7
Asistencias – 2.7

Hood ha sido el líder de los Falcons de Bzdelik a lo largo de las dos últimas temporadas junto al pívot Jacob Burtschi y el lesionado Nick Welch, y uno de los 2 mejores jugadores de la MWC fuera de los que aparecen en los mocks.
En su currículum aparecen como más destacado su presencia en el All-MWC second-team como Junior, y como senior la presencia en el primer equipo de la liga (First-team all-MWC) y en el All-district VIII Team formando parte de un selecto grupo de 10 jugadores entre los que estaba la flor y nata universitaria de los 7 estados representados, y jugadores como Nick Fazekas o Richard Roby.

Antoine Hood aka Spiderman es un fino SG de 1,93 bastante completo que ha conseguido aportar en todas las facetas del juego para los Falcons. Especialmente ha puesto sobre la mesa una capacidad de liderazgo fuera de toda duda, por encima de unas buenas cualidades técnicas y atléticas para jugar a esto de la pelota gorda. Formado en la AFA Prep. School esto le facilitó desde el inicio el adaptarse pefectamente al sistema de los Falcons y ha acabado por obtener un considerable rendimiento.

Mientras el “drafteo” de Hood sería una sorpresa han aparecido rumores de que Bzdelik podía proporcionarle a través de sus conexiones NBA, algún try-out en el que pudiera demostrar sus posibilidades. Sin embargo, la prioridad de Hood siempre esta puesta en servir a las Fuerzas Aéreas de alguna manera, de hecho, creo que la propia normativa interna militar estadounidense te “obliga” a estar un número de años sirviendo al cuerpo militar, aunque pienso que hay alguna medida de gracia para los deportistas que puedan alcanzar el profesionalismo (que son pocos los que salen de la AFA) ya que se considera que cuando éstos alcanzan el profesionalismo siempre hablan, comentan, publicitan su conexión con las Fuerzas Armadas, cosa que parece gusta a los altos mandos militronchos. En fín, líos burocráticos internos de los que no estoy muy enterado y que tampoco me quitan el sueño.
El caso es que Hood había planeado servir a la AFA Prep. School como Assistant Coach el año que viene, pero visto que puede tener un futuro como profesional puede tomar otro camino, aunque siempre parece tener como prioridad en la cabeza el servir a Air Force de alguna manera.
‘Toine abandona la universidad como debe ser, en el punto más alto de su juego tras experimentar una ascensión constante en su juego, y la familia Hood seguirá representada la temporada que viene por el hermano pequeño Adam Hood.

Mark Walters de New Mexico

Puntos – 15.5
Rebotes – 4.5
Asistencias – 3.1
Robos – 2.1

Walters ha asumido esta temporada la parte que ha podido del hueco dejado por Danny Granger en los Lobos. Con 1,88 de altura, y nada más y nada menos que 100 kilos de peso, ya ha sido seleccionado en el draft de la USBL (nº1 Gerry McNamara) por los Nebraska Cranes, y por ahí va a empezar su pelea por llegar lo más alto posible en el mundo profesional.
Se trata de un Guard pequeño pero tremendamente fuerte (es el jugador de la plantilla que más “tira” en el gimnasio) ,explosivo, con mucha decisión y valentía.. En su día fue reclutado tanto para la sección de basket como para la de football por parte de UNM.


En definitiva, es una auténtica bestia físicamente, un jugador muy sólido, con un buen all-around game, buen stopper defensivo, una buena arma ofensiva y especialmente, un jugador con una calma en los minutos más críticos que ha llamado la atención por lo acertado y eficaz de sus decisiones.

El premio a nivel individual llegó para Walters cuando fue elegido esta temporada para formar parte del First-team all-MWC.

David Chiotti de New México

Puntos – 11.8
Rebotes – 6.3
52 % field goalds

Se trata de un práctico pívot de lo mejor en cuanto a jugadores interiores de la MWC. Un tío duro, que no deslumbra en ningún aspecto del juego especialmente, pero que cumple con las expectativas creadas sobre cualquier pívot al que se le coloca la etiqueta de eficiente. Lo que más destaca a parte de su solidez es que es un buen defensor interior y un jugador que hace perfectamente el trabajo sucio. En ataque goza de una sólida muñeca, un efectivo baby hook del que se vale para superar a su oponente en las cercanías del aro y uno de los mejores juegos de espalda a canasta de toda la conferencia, sino el mejor.

Tengo que decir que con la marcha de Granger esperaba un mayor rendimiento estadístico de Chiotti, pero aunque este no haya sido tan buena como pensaba, de nuevo se puede calificar su campaña como sólida. La verdad que es un tipo de jugador interior que me recuerda bastante a Michael Bradley, siendo seguramente este último un jugador de más talento ofensivo.

Como Junior formó parte del 3er equipo de la liga, así como esta temporada lo ha sido del 2º mejor quinteto.

Brock Reichner de Brigham Young

Puntos – 10.4
48.2 % en triples

Si bien este es, con diferencia, el menor jugador de todos los aparecidos en la lista me parecía conveniente incluirle por si algún día lo vemos jugando en Europa.
Raza blanca, tirador.
Estamos hablando de un Shooting Guard que apenas tuvo participación en el equipo la temporada pasada y que ha tenido una gran progresión de un año a otro tanto como para acabar de titular y ser uno de los jugadores más destacados de BYU. Con una excelente mano de 3 puntos que no ha cuajado un año sobresaliente pero que ha cometido su trabajo en positivo como capitán del equipo. Tengo claro que no va a ser un jugador de gran relevancia a nivel profesional pero también tengo claro que es el hijo que todo entrenador quisiera tener en su equipo. Se puede manejar jugando en cualquiera de las posiciones exteriores y es el primero en llegar tanto en defensa como en ataque. Quién sabe, quizás un jugador aprovechable para un equipo menor.

Este año ha sido incluido en el cuadro de las Honorable Mention de la conferencia.

Continuará...

martes, abril 11, 2006

MWC playaz en el draft. Parte III.

Justin Williams

Es común ver a los más destacados prospectos JuCo’s jugar en la MWC. Williams no fue la excepción y llegó a Wyoming siendo uno de los jugadores más notables de la clase del 2004 procedente del Colby Community College la misma temporada que otros JuCo’s como Taj Gray, Vincent Grier, JP Batista o Donta Smith dieron también el salto. Como en otro artículo de más abajo se puede leer comenté (en el escrito titulado “Síganles la pista” sobre Yemi Nicholson y Justin Williams) que la llegada de Williams a Laramie se debió en gran medida al entonces líder de Wyoming Jay Straight, amigo suyo desde que ambos jugaban en Chicago. Fue de esta manera como Justin Williams llegó a los Cowboys, donde en sus dos años ha dejado su sello siendo el mejor jugador defensivo de la liga.

Lo que más salta a la vista de Williams es la energía con la que juega los partidos y su hambre de tapón. De la energía se ha sacado el ser uno de los mejores taponadores de toda la NCAA y un reboteador más que a tener en cuenta, de su físico se ha nutrido para conseguir lo anterior, y es que es un jugador delgado pero muy fibroso y explosivo, con una capacidad de salto y un timing para el tapón calibre NBA.
Los 5.4 tapones por partido de esta temporada hablan por sí solo de la capacidad de este pollo, pero si algo es aún más importante que esa cifra, es la cantidad de tiros que cambia en el rival con sólo su presencia, una auténtica máquina de alterar tiros al aro. Esta temporada ha sido el único jugador de la Conferencia en dominar partidos por sí sólo desde la intimidación y la defensa, auténticas escabechinas. Curiosamente, no es un jugador que normalmente durante los partidos alardee de sus tapones con grandes aspavientos, y es que ya es nota común irse por encima de los 5 gorros por partido con facilidad. Tampoco es muy común verle mandar un tapón a la grada, y sí dirigir el golpeo de manera que pueda provocar un contraataque de su equipo.. Como reboteador es también un jugador de un resultado más que notable.




Williams ha conseguido hacer ver como normales auténticas aberraciones estadísticas como los 13 puntos, 20 rebotes y 9 tapones ante Charlotte, los 21 + 13 + 8 y 8 +1 3 + 11 ante BYU, 10 + 15 + 12 ante Utah, 16+16+6 ante UNC Wilmington, 13 + 15 + 7... y un sin fin de partidos con estadísticas similares.

En la acera contraria encontramos que en ataque no ha conseguido ser un factor desequilibrante en su andadura universitaria, y es lo que le ha separado de ser una posible segunda ronda a tantearse de tú a tú con los prospectos de la primera. Se ha conseguido sacar un tirito a media distancia, pero no ha acabado de darle consistencia y su mayor arma ofensiva ha acabado casi siempre por ser el mate o un pequeño ganchito en las cercanías del aro valiéndose de su velocidad y explosividad para irse de pivots más lentos.

Factores que pueden hacer de él un jugador NBA: Sobresaliente en trabajo ético en la cancha, un auténtico poseso bajo su canasta, taponador calibre NBA, notable reboteador calibre NBA, y un físico super atlético calibre NBA. Su agilidad, explosividad, perfecto timing y larguísimos brazos (¿os acordais del E.T. de Spielberg?) no deben pasar desapercibidos, exponiendo en el arte del tapón sus virtudes al máximo

Factores en contra: No es un arma ofensiva, tiene problemas en el cuerpo a cuerpo con pivots más voluminosos (como se ha demostrado en el Portsmouth Invitational Tournmanet), no tiene mucha habilidad con el balón en las manos.

Mi opinión es que acabará teniendo la oportunidad en la NBA, y que es un jugador que se puede tirar unos cuantos años valiéndose de sus mejores virtudes a nivel profesional. Si le agarra una franquicia NBA que trabaje con él en los aspectos más flojos como puede ser mejorarle mínimamente en ataque puede encontrarse con minutos de juego, si no siempre le quedará el recurso del especialista defensivo que tiene toda franquicia.

Mis últimas pregunta son: ¿Hay hueco en la Gran Liga para el que sería uno de los 5 mejores especialistas taponadores de la NBA? ¿Hay hueco en la Gran Liga para un jugador que sobrepasado el ecuador de la temporada el sólo promediaba más tapones que 317 equipos sobre los 334 que conforman la División I de la NCAA? ¿hay hueco en la gran liga para un pulpo capáz de cambiar el destino de un partido desde su intimidación?. Más simple: ¿hay hueco para un 6’10 atlético, justito en ataque, buen defensor y mejor taponador en algún banquillo de la NBA?

Tiene hueco en la NBA.